Comparativa: fideicomisos y fundaciones de interés privado en Panamá

En el entramado legal y financiero panameño, dos figuras jurídicas sobresalen por su relevancia en la gestión y salvaguarda patrimonial: fideicomisos y fundaciones de interés privado. Si bien ambos se orientan a la administración de bienes con propósitos determinados, presentan notables contrastes en cuanto a su conformación, operatividad y usos prácticos.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la opción legal que se ajuste mejor a tus necesidades particulares. El grupo de profesionales de Legal Solutions Panama dispone de especialistas en fideicomisos y fundaciones, los cuales te ofrecerán la orientación precisa para tomar una elección bien fundamentada.

¿Cuál es la naturaleza de un fideicomiso?

Un fideicomiso es un acuerdo mediante el cual una persona, conocida como fideicomitente, transfiere la administración de sus activos a otra persona, llamada fiduciario, con el propósito de cumplir un objetivo específico. Este propósito puede ser en beneficio de un tercero, el beneficiario, o del propio fideicomitente.

En Panamá, la regulación de los fideicomisos se encuentra en la Ley 1 de 1984, modificada por la Ley 21 de 2017. La creación de esta estructura legal se concreta a través de un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus bienes o derechos al fiduciario, quien se encarga de administrarlos y utilizarlos para alcanzar la meta específica fijada en el contrato.

Sus diferencias con una fundación de interés privado

Por su parte, la fundación de interés privado nace de la dotación o donación de un patrimonio para objetivos específicos, los cuales se encuentran establecidos en un documento llamado acta fundacional. Los responsables de cumplir estos fines son los miembros del Consejo Fundacional, quienes actúan como una Junta Directiva. La fundación adquiere personalidad jurídica propia, diferenciándose de los bienes del fundador. Una de las principales diferencias son:

Gestión y supervisión:

  • Fideicomiso: la supervisión recae en el fiduciario, encargado de la administración de los activos siguiendo las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad o individuo autorizado para ejercer esta función, asegurando la idoneidad y pericia en la gestión de fideicomisos.
  • Fundación de interés privado: el Consejo Fundacional asume el control y la gestión, adoptando decisiones en favor de los propósitos fundacionales. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, así como por otros designados para este fin.

Visibilidad de derechos y responsabilidades:

  • En el Fideicomiso: el acuerdo de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, abarcando la gestión de activos, la generación de beneficios y los mecanismos de transparencia. Esta claridad es esencial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: aunque no es obligatorio incluir estos aspectos en los estatutos fundacionales, es posible definirlos en un reglamento interno. Esta flexibilidad permite a la fundación ajustar su funcionamiento según las necesidades específicas de sus objetivos.

Registro en el Registro Público:

  • Fideicomiso: la inscripción en el Registro Público no es obligatoria, lo que le confiere un carácter privado y confidencial. Aunque existen excepciones, como en el caso de bienes raíces u operaciones que requieran publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: requiere imperativamente de esta inscripción para su validez legal. Al registrarse en el Registro Público, la fundación obtiene personalidad jurídica, lo que le permite celebrar contratos, adquirir activos y ejercer derechos como cualquier entidad jurídica.

Algunos de sus propósitos más resaltantes

Fideicomiso:

  • Planificación sucesoria: establece un esquema detallado y transparente para la transferencia de activos a herederos, simplificando el proceso sucesorio y reduciendo costos asociados.
  • Facilitación de transacciones comerciales: agiliza operaciones comerciales diversas, como adquisiciones inmobiliarias, gestión de cuentas bancarias, inversiones en mercados financieros y acuerdos internacionales.
  • Resguardo de activos: ofrece una estructura segura para proteger bienes frente a reclamaciones de acreedores, litigios o confiscaciones, garantizando una gestión eficaz y profesional del patrimonio familiar para su preservación y legado a futuras generaciones.

Fundación de interés privado:

  • Planificación sucesoria alternativa: brinda flexibilidad en comparación con los testamentos tradicionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución de activos y garantizando que los deseos del fundador se cumplan de acuerdo con sus instrucciones.
  • Acuerdos matrimoniales: sirve como una herramienta para establecer acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los bienes individuales de cada cónyuge y estableciendo pautas claras para su gestión en casos de separación o divorcio.
  • Manejo de fondos de pensión: proporciona un método eficaz para crear y administrar fondos de pensiones privados, promoviendo un futuro financiero seguro y estable para trabajadores u miembros de una institución.

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